Si vous souffrez d'asthme sévère, ou si l'un de vos proches en souffre, il est naturel de s'inquiéter de savoir si vous pouvez mourir de cette maladie.

L'asthme, une maladie chronique à vie qui affecte les voies respiratoires, affecte 235mn de personnes à l'échelle mondiale. Elle peut affecter les adultes et les enfants et se développer à tout moment. Cependant, moins de 10% des personnes sont touchées par asthme sévère.

Avec l'asthme sévère, les symptômes sont bien pires et peuvent durer beaucoup plus longtemps. C'est imprévisible, plus difficile à contrôler et peut être difficile à traiter, car les symptômes ne répondent pas toujours bien aux traitements classiques de l'asthme. En tant que tel, l'asthme sévère peut être très débilitant et avoir un impact majeur sur la vie des gens.

Des décès par asthme surviennent, mais dans certains cas, ils pourraient être évités grâce à une meilleure gestion des symptômes et en faisant des choix de mode de vie judicieux.

Pouvez-vous mourir d'asthme?

Si vous avez une crise d'asthme sévère, cela peut empêcher un apport suffisant d'oxygène de pénétrer dans vos poumons et cela pourrait vous empêcher de respirer. La situation peut empirer rapidement, surtout sans intervention médicale rapide, c'est pourquoi une crise d'asthme sévère est considérée comme une urgence médicale.

En ce qui concerne le nombre de personnes qui meurent d'asthme, les statistiques montrent qu'environ trois personnes chaque jour souffrira d'une crise d'asthme mort.

Selon l' Revue nationale des décès dus à l'asthme, un rapport produit par le Royal College of Physicians, les décès dus à l'asthme au Royaume-Uni sont parmi les plus élevés d'Europe. Ils ont enquêté sur 195 décès dus à l'asthme au Royaume-Uni survenus pendant un an et ont constaté que deux décès sur trois auraient pu être évités. Parmi les raisons des décès par crise d'asthme, 65% des cas ont été influencés par des facteurs patients qui auraient pu être évités. Par exemple:

  • les personnes qui ont continué à fumer ou à être exposées à la fumée secondaire malgré leur diagnostic d'asthme
  • les personnes qui n'ont pas suivi les conseils de leur médecin sur l'asthme
  • les personnes qui ne se sont pas présentées aux rendez-vous d'examen de l'asthme.

Ils ont également constaté que 45% étaient décédés avant d'avoir demandé une assistance médicale ou avant que les soins médicaux d'urgence ne puissent être prodigués. Près d'un quart des personnes décédées d'asthme sévère s'étaient rendues aux urgences d'un hôpital en raison de l'asthme au moins une fois au cours de l'année précédente.

D'autres études ont montré que certains facteurs peuvent augmenter le risque de décès par crise d'asthme, notamment:

  • Sexe - les femmes sont plus susceptibles que les hommes de mourir d'asthme.
  • Âge - les recherches montrent que les décès dus à l'asthme augmentent avec l'âge. Les adultes sont également plus susceptibles de mourir d'asthme que les enfants.
  • Groupes raciaux ou ethniques - Afro-Américains ont été trouvés deux à trois fois plus susceptibles de mourir d'asthme.
  • Lieu - plus de décès liés à l'asthme surviennent chez les personnes à revenu faible ou intermédiaire de la tranche inférieure pays. Les déterminants sociaux de la santé (alimentation, logement, éducation, revenu, accès aux soins, etc.) jouent un rôle important dans les issues de l'asthme.

Quels sont les signes avant-coureurs?

Être conscient des signes avant-coureurs de l'asthme sévère et d'une crise d'asthme sévère est essentiel, afin que vous puissiez agir rapidement.

Les symptômes de asthme sévère comprennent :

  • Sifflements
  • Toux
  • Difficulté à respirer
  • Une poitrine serrée
  • Essoufflement
  • Douleur thoracique.

Parfois, les symptômes de l'asthme sévère peuvent s'aggraver ou devenir plus fréquents avant qu'une crise d'asthme sévère ne survienne. Par exemple, vous constaterez peut-être que les symptômes de l'asthme perturbent davantage votre vie quotidienne ou vos activités habituelles, ou que vous devrez peut-être utiliser votre inhalateur plus souvent que d'habitude. Vous pourriez également constater que vous souffrez d'asthme sévère la nuit.

Si vous vous rendez compte que vos symptômes habituels s'aggravent, parlez-en à votre médecin ou à votre infirmière spécialisée en asthme. Un examen de votre médicament peut être bénéfique et un changement de régime pourrait aider à prévenir une crise d'asthme grave.

Si une crise d'asthme sévère se produit, les principaux signes avant-coureurs que vous ou d'autres personnes doivent rechercher comprennent:

  • Développer une teinte bleue sur le visage, les lèvres ou les ongles
  • Respiration rapide
  • Essoufflement extrême - incapable d'inspirer ou d'expirer complètement
  • Impossible de parler en phrases complètes
  • Confusion ou agitation
  • Aucun soulagement de l'utilisation d'un inhalateur de secours.

Si ces symptômes apparaissent, allez à l'hôpital ou consultez immédiatement un médecin d'urgence. Une crise d'asthme grave est une urgence médicale. Si vous ne cherchez pas de traitement, votre vie pourrait être en danger.

Contacts d'urgence

Lorsque vous devez appeler une aide d'urgence, chaque seconde compte. Il est crucial de savoir quel numéro appeler pour demander de l'aide.

Si vous voyagez à l'étranger et que vous souffrez d'asthme, notez toujours à l'avance le numéro à appeler en cas d'urgence sanitaire. Pour vous aider, voici un guide de référence utile sur les numéros de téléphone d'urgence dans divers pays:

  • Au Royaume-Uni, composez le 999
  • Aux États-Unis ou au Canada, composez le 911
  • En Australie, composez le 000
  • Dans les pays de l'Union européenne, composez le 112
  • En Nouvelle-Zélande, composez le 111
  • En Afrique du Sud, composez le 10.

Vous pouvez trouver une liste complète des numéros de téléphone d'urgence dans le monde entier ici.

Quelles mesures devriez-vous prendre si vous ou quelqu'un avec qui vous êtes avez une crise d'asthme?

La plupart des patients asthmatiques auront un plan d'action contre l'asthme en place, qui décrit ce qu'il faut faire dans un tel événement. Cependant, si vous ne connaissez pas leur plan ou si la crise d'asthme vous prend au dépourvu, il y a un certain nombre de mesures pratiques à prendre pour aider à faire face à la situation.

  • Appelez le numéro d'urgence médicale du pays dans lequel vous vous trouvez ou demandez à quelqu'un d'autre de téléphoner à votre place et demandez une ambulance
  • Restez aussi calme que possible, car le stress peut aggraver l'asthme. Soyez calme et rassurant si vous êtes avec quelqu'un qui a une attaque
  • Respirez lentement et profondément ou encouragez la personne avec qui vous êtes à le faire
  • Asseyez-vous bien droit dans une position confortable et desserrez tous les vêtements serrés - vous pencher légèrement vers l'avant peut faciliter la respiration pendant une crise d'asthme, alors essayez de vous asseoir dans le mauvais sens sur une chaise et penchez-vous vers l'avant sur le dos.
  • Utilisez votre inhalateur pour soulager l'asthme (bleu) pendant que vous attendez de l'aide - s'il y a une entretoise à portée de main, utilisez-la pour administrer le médicament, car une entretoise aide les bouffées d'un inhalateur à pénétrer plus efficacement dans les voies respiratoires
  • Restez avec la personne jusqu'à l'arrivée de l'aide et continuez à la surveiller. S'ils semblent somnolents ou épuisés, cela pourrait signifier que leur asthme s'aggrave.

Sachez que l'air froid peut aggraver les symptômes de l'asthme, alors évitez d'emmener quelqu'un qui fait une crise d'asthme à l'extérieur.

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Lisez notre informatif guide de l'asthme sévère pour plus de détails sur la vie et la gestion de l'asthme sévère.