Asthme infantile

L'asthme est l'affection pulmonaire la plus courante chez les enfants. L'asthme infantile est une maladie à long terme qui provoque une inflammation et un gonflement de la paroi interne des voies respiratoires et la production d'un excès de mucus. Il fait également resserrer les muscles autour des voies aériennes. Lorsque ces choses se produisent, nos voies respiratoires deviennent plus étroites (appelées bronchoconstriction) et nous avons plus de difficulté à respirer de l'air dans et hors de nos poumons.

L'asthme infantile touche environ un enfant sur 11 au Royaume-Uni - cela équivaut à environ 1.1 million d'enfants vivre avec la condition. Dans le USA environ 6.1 millions d'enfants souffrez d'asthme.

Les personnes de tout âge peuvent souffrir d'asthme. Cependant, les symptômes apparaissent le plus souvent pour la première fois dans l'enfance et généralement avant que l'enfant cinquième anniversaire.

Il est probable que les symptômes d'asthme de votre enfant s'améliorent à mesure qu'il vieillit. À propos de deux enfants sur trois trouvent que leurs symptômes disparaissent lorsqu'ils deviennent adolescents.

Causes et déclencheurs de l'asthme infantile

Nous ne savons pas exactement ce qui cause l'asthme, mais c'est probablement une combinaison de facteurs environnementaux et les facteurs génétiques. Les enfants sont plus susceptibles de développer de l'asthme s'ils:

  • Vous avez de l'eczéma ou une allergie
  • Avoir un parent proche qui souffre d'eczéma ou d'allergies
  • Sont exposés à la fumée de cigarette (ou si leur mère a été exposée à la fumée de cigarette lorsqu'elle était enceinte)
  • Sont exposés à d'autres polluants environnementaux
  • Vivez dans une communauté défavorisée et à faible revenu - cela pourrait être en partie à cause de l'humidité, du logement moisi et de la pollution
  • Souffrent d'une infection virale respiratoire - au moins la moitié des enfants qui doivent se rendre à l'hôpital avec le virus respiratoire syncytial (VRS) développent plus tard de l'asthme
  • Avait un faible poids à la naissance.

Certains déclencheurs aggravent les symptômes de l'asthme (poussées), généralement:

  • Infections respiratoires - généralement virales
  • Les allergies - par exemple pour les acariens, le pollen (c'est-à-dire le rhume des foins), les aliments, les cafards, les spores fongiques, les animaux et les animaux domestiques peuvent déclencher asthme allergique
  • Fumée de cigarette
  • Pollution - comme les gaz d'échappement des voitures et autres irritants dans l'air
  • Conditions météorologiques extrêmes - chaudes, froides, humides ou orageuses
  • Exercises
  • Stress et émotions fortes telles que se sentir très bouleversé ou surexcité.

Les déclencheurs sont personnels et un ou plusieurs de ces facteurs provoquent une poussée des symptômes de votre enfant.

Signes et symptômes d'asthme chez les enfants

Les symptômes de l'asthme infantile comprennent:

  • Toux - surtout si la toux est persistante ou revient sans cesse
  • Une respiration sifflante - c'est un sifflement quand ils respirent
  • Être essoufflé
  • Oppression thoracique.

Votre enfant n'aura pas nécessairement de symptômes tout le temps - cela dépend de la façon dont son asthme est bien ou mal contrôlé et s'il est exposé à des déclencheurs. Leurs symptômes peuvent être pires la nuit (parfois appelés asthme nocturne) ou à la première heure du matin au réveil, ou après un exercice ou des explosions d'énergie.

Reconnaître les symptômes de l'asthme chez les enfants de moins de 5 ans

La toux et la respiration sifflante sont probablement les signes les plus faciles à reconnaître chez les enfants de moins de cinq ans. Si votre bébé ou tout-petit est essoufflé, il peut respirer plus vite que d'habitude ou utiliser son corps pour respirer (par exemple en soulevant et abaissant ses épaules à chaque respiration).

Les enfants de moins de cinq ans ne décriront pas ce qu'ils ressentent de la même manière qu'un enfant plus âgé ou un adulte. Par exemple, au lieu de dire que leur poitrine est tendue, ils peuvent dire qu'ils ont mal au ventre ou que vous remarquerez peut-être qu'ils se frottent le ventre ou la poitrine.

Comment diagnostiquer l'asthme chez un enfant

Si vous craignez que votre enfant souffre d'asthme, emmenez-le voir un médecin, qui probablement:

  • Renseignez-vous sur leurs antécédents médicaux - tous les symptômes et déclencheurs possibles que vous avez remarqués récemment, et quand ils sont survenus
  • Demandez si votre enfant ou un membre de la famille souffre d'eczéma ou d'allergies
  • Faites un examen physique - en particulier, ils écouteront la poitrine de votre enfant pour détecter toute respiration sifflante. Cependant, aucune respiration sifflante ne signifie pas nécessairement que votre enfant ne souffre pas d'asthme.

Si votre enfant a moins de 5 ans, il peut être diagnostiqué avec une suspicion d'asthme sur la base d'une simple évaluation. Pour être certain qu'il s'agit d'asthme, cependant, vous devrez attendre d'être assez vieux pour faire des tests respiratoires coordonnés.

Les enfants entre 5 et 16 ans devraient être invités par leur médecin à faire un ou plusieurs tests respiratoires:

  • Spirométrie - on demande à votre enfant de souffler dans un embout buccal aussi vite et aussi longtemps que possible pour mesurer le fonctionnement de ses poumons.
  • Réversibilité des bronchodilatateurs (BDR) - si ce premier test de spirométrie suggère que votre enfant n'expire pas très bien, votre médecin ou votre infirmière spécialisée en asthme leur administrera une dose unique de bronchodilatateur. Deux tests de spirométrie - un avant et un après le médicament - mesureront toute amélioration. Un test BDR positif confirme un diagnostic d'asthme.
  • Oxyde nitrique expiré fractionné (FeNO) - mesure le niveau d'inflammation dans les voies respiratoires de votre enfant.
  • Surveillance du débit expiratoire maximal (PEF) - votre enfant souffle dans un petit tube pour mesurer la vitesse à laquelle il peut expirer. Si la FPE change beaucoup de jour en jour, cela peut indiquer un diagnostic d'asthme.

Ne vous inquiétez pas si votre jeune enfant n'a pas la coordination main-respiration pour faire ces tests - il peut réessayer tous les six à 12 mois.

Traitement de l'asthme infantile

Il existe deux principaux types de médicaments utilisés pour traiter l'asthme chez les enfants:

  • Inhalateur de secours ou de secours (bronchodilatateur) - utilisez-les occasionnellement pour soulager les symptômes de votre enfant lorsqu'ils surviennent. Ils agissent rapidement en 3 minutes environ. Les inhalateurs de secours sont généralement bleus.
  • Inhalateur Preventer (anti-inflammatoire) - utilisez-les tous les jours pour éviter que votre enfant ne présente des symptômes.

Les inhalateurs délivrent le médicament sous forme de spray ou de poudre directement là où il est nécessaire - les voies respiratoires. La plupart des enfants ont un asthme bien contrôlé s'ils utilisent correctement leur (s) inhalateur (s). La connexion d'une entretoise ou d'un nébuliseur à l'inhalateur peut faciliter son utilisation, en particulier pour les bébés et les jeunes enfants.

Selon leur âge, les enfants souffrant d'asthme difficile à contrôler peuvent également avoir besoin de prendre un comprimé par jour ou de passer à un autre inhalateur.

D'autres traitements complémentaires spécialisés pour les enfants souffrant d'asthme sévère comprennent la théophylline (relaxant des muscles lisses) et les comprimés de stéroïdes.

Traitement de l'asthme chez les enfants de moins de 5 ans

Le traitement d'un bébé ou d'un enfant en bas âge souffrant d'asthme suspecté est prescrit par étapes:

  • Si les symptômes sont légers et occasionnels, votre médecin peut adopter une approche «regarder et attendre» pour voir s'il existe un schéma de leurs symptômes. Par exemple, n'apparaissent-ils qu'après un rhume puis disparaissent?
  • Ajoutez un inhalateur de secours à utiliser si les symptômes apparaissent.
  • Si les symptômes persistent, prescrire un essai d'inhalateur préventif quotidien puis arrêter. Si les symptômes de votre enfant réapparaissent dans les quatre semaines, il est probable qu'il souffre d'asthme. Dans cette boîte, il leur sera demandé de recommencer à prendre le préventif quotidien et d'utiliser un inhalateur de secours au besoin.
  • Ajouter quotidiennement un comprimé (ou un sirop) d'antagoniste des récepteurs des leucotriènes (LTRA) pour une prévention supplémentaire si nécessaire
  • Si les symptômes sont sévères ou persistent après que toutes les étapes ci-dessus ont été prises, ils seront référés à un spécialiste.

Traitement de l'asthme pour les enfants de 5 à 16 ans

Si l'asthme a été positivement diagnostiqué par un médecin après que votre enfant a effectué les tests respiratoires appropriés, le traitement sera prescrit selon les étapes suivantes:

  • Inhalateur de secours
  • Ajouter un inhalateur de prévention quotidien
  • Ajouter un comprimé quotidien de prévention LTRA si nécessaire
  • Si les symptômes persistent, arrêter le LTRA et passer à un inhalateur préventif à action prolongée
  • Si les symptômes persistent, passez à un inhalateur combiné (à la fois préventif et analgésique)
  • Envisagez un essai de théophylline comme préventif quotidien
  • Référez-vous à un spécialiste si nécessaire.

Conseils pour gérer et maîtriser l'asthme

  • Utilisez et suivez le plan d'action personnel (PAP) de votre enfant, parfois appelé plan de gestion de l'asthme. Partagez-le avec les enseignants, les soignants et les membres de la famille proche.
  • Établissez une routine quotidienne pour la prise de médicaments préventifs - cela vous aidera, vous et votre enfant, à vous en souvenir.
  • Assurez-vous que votre enfant a accès à son inhalateur de secours à tout moment et sait où il se trouve.
  • Emmenez votre enfant pour un examen avec son médecin ou une infirmière spécialisée en asthme au moins une fois par an.
  • Vérifiez régulièrement que la technique de l'inhalateur (et de l'entretoise) de votre enfant est correcte. Consultez votre infirmière spécialisée en asthme ou votre médecin pour un rappel en cas de doute.
  • Surveillez les symptômes de votre enfant, tenez un journal des symptômes / soulagement.
  • Enregistrez régulièrement les mesures de débit de pointe à la maison, si nécessaire.
  • Sachez ce qui déclenche les symptômes de votre enfant et évitez-les
  • Si vous ou un membre de votre ménage fumez, arrêtez de fumer.
  • Encouragez votre enfant à faire de l'exercice, à avoir une bonne alimentation et à dormir suffisamment.
  • Sachez quoi faire si les symptômes s'aggravent et, le cas échéant, agissez tôt.
  • Lorsqu'ils sont assez vieux, apprenez à votre enfant ce qu'est l'asthme afin qu'il comprenne comment gérer ses symptômes.
  • Consultez votre médecin ou votre infirmière si votre enfant doit utiliser son médicament de secours plus de trois fois par semaine.

Information et assistance

Vous trouverez une multitude d'informations supplémentaires sur les allergies et l'asthme sur notre site Web, et nous espérons que vous les explorerez. Voici quelques articles récents. Vous pouvez également entrer en contact avec nous - nous serions ravis de vous entendre!

  • Un article co-écrit par la présidente du GAAPP, Tonya Winders, a été publié en juin 2020 JACI et décrit les besoins internationaux non satisfaits en matière d'asthme pédiatrique. Lire l'article ici.
  • «Une charte mondiale pour tous les enfants asthmatiques» peut être trouvée ici.
  • «Asthme: Travailler en collaboration avec votre guide d’équipe de soins de santé» peut être consulté ici.