L'asthme est une affection pulmonaire à long terme qui affecte environ 300 millions de personnes dans le monde. Plus de 19 millions d'adultes souffrent d'asthme aux États-Unis (soit environ 1 sur 12). Au Royaume-Uni, le nombre d'adultes sous traitement contre l'asthme est supérieur à 4 millions, ce qui équivaut à environ 1 personne sur 12 dans la population adulte.

Lorsque vous souffrez d'asthme, la paroi interne de vos voies respiratoires est sensible, devient enflammée et enflée et produit un excès de mucus. De plus, le muscle lisse entourant les voies respiratoires se resserre. Il en résulte un rétrécissement des voies respiratoires (un processus appelé bronchoconstriction), ce qui rend difficile l'inspiration et l'expiration.

Au Royaume-Uni, le National Health Service dépense 1 milliard de livres sterling chaque année pour traiter et soigner les personnes souffrant d'asthme. Le coût annuel global de l'asthme pour l'Europe est estimé à 17.7 milliards d'euros, tandis qu'aux États-Unis, le coût est de 80 milliards de dollars.

Qu'est-ce que l'asthme de l'adulte?

L'asthme de l'adulte est l'asthme qui se développe à l'âge adulte (généralement ceux de plus de 20 ans), bien que la plupart des personnes atteintes d'asthme de l'adulte en aient eu pendant l'enfance. Pour beaucoup, leurs symptômes ont disparu à l'adolescence, mais un tiers des individus retrouvent leur asthme à l'âge adulte. Certaines personnes développent de l'asthme pour la première fois à l'âge adulte - en fait, la maladie peut se développer à tout âge.

H2 Qu'est-ce qui cause l'asthme de l'adulte?

Nous ne savons pas avec certitude ce qui cause l'asthme chez l'adulte, mais il s'agit probablement d'une combinaison de facteurs environnementaux, génétique et les facteurs professionnels. Votre risque de souffrir d'asthme à l'âge adulte est plus élevé si vous:

  • Avait asthme infantile même si vous ne présentez aucun symptôme depuis plusieurs années
  • Sont des femmes - plus de femmes que d'hommes souffrent d'asthme, surtout après l'âge de 20 ans, autour de la grossesse et à la ménopause, donc le changement des niveaux d'hormones peut jouer un rôle ici
  • Sont exposés à un allergène au travail (appelé asthme professionnel) - comme la moisissure, la poussière de bois, les produits chimiques, la farine, les aérosols, etc.). Environ 15% de tous les asthmes chez les adultes sont liés au travail
  • Vivre dans la pauvreté
  • Avoir un allergie, comme le rhume des foins
  • Avoir un parent qui souffre d'asthme ou d'allergie
  • Êtes en surpoids - l'obésité semble augmenter considérablement le risque d'asthme
  • Avez une maladie ou une infection, en particulier une infection virale respiratoire.

Si vous souffrez d'asthme de l'adulte, un ou plusieurs déclencheurs qui vous sont propres aggravent vos symptômes, en particulier si votre asthme est mal contrôlé, notamment:

  • Les infections virales
  • Certains médicaments, y compris les bêtabloquants, l'aspirine, l'ibuprofène et d'autres anti-inflammatoires non stéroïdiens
  • Fumer des cigarettes ou vapoter, fumées de voiture et autres polluants atmosphériques
  • Allergènes à la maison ou au travail
  • Conditions météorologiques extrêmes
  • Exercises
  • Stress ou émotions extrêmes.

Asthme chez l'adulte vs chez l'enfant

Il est courant que les enfants présentent des symptômes d'asthme qui vont et viennent, par exemple déclenchés par une allergie ou une infection respiratoire. L'asthme de l'adulte a tendance à avoir des symptômes persistants qui ne sont souvent pas associés à des déclencheurs allergiques.

Environ un adulte sur dix souffrant d'asthme présente des symptômes et des exacerbations incontrôlés malgré le traitement. Un tel asthme «difficile à traiter» peut réduire la qualité de vie et entraîner plus de décès que ce que nous constatons avec l'asthme infantile. Nous ne savons pas pourquoi l'asthme adulte ne répond pas aussi bien au traitement que l'asthme infantile. Cela peut être dû au fait que les poumons des adultes peuvent être raides et fonctionner moins bien que les poumons d'un enfant. La réponse immunitaire du corps peut également changer à mesure que nous vieillissons.

Il est rassurant de se rappeler que la mort d'asthme à l'âge adulte est encore rare.

Les adultes ont également tendance à souffrir d'autres maladies affectées par l'asthme et les médicaments contre les allergies. Par exemple, les stéroïdes oraux peuvent aggraver les symptômes du glaucome, de la cataracte et de l'ostéoporose.

Quels sont les symptômes de l'asthme chez les adultes?

Les symptômes de l'asthme chez les adultes comprennent:

  • Toux
  • Sifflements
  • Se sentir essoufflé
  • Sensation d'oppression ou de douleur dans la poitrine.

Comment l'asthme de l'adulte est diagnostiqué

Lors de l'examen d'un diagnostic d'asthme, votre médecin vous demandera de:

  • Décrivez vos symptômes et quand ils surviennent
  • Expliquez vos antécédents familiaux, votre lieu de travail, votre environnement familial et votre style de vie
  • Faites un ou plusieurs tests respiratoires (fonction pulmonaire).

Votre médecin peut également vous lancer dans un essai de traitement de médicaments contre l'asthme avant que le diagnostic ne soit confirmé.

Les symptômes de l'asthme peuvent être confondus avec d'autres conditions, en particulier chez les personnes âgées. Les maladies qui imitent l'asthme comprennent la hernie, les problèmes gastro-intestinaux, les maladies cardiaques, la pneumonie, la polyarthrite rhumatoïde et la bronchopneumopathie chronique obstructive.

Tests respiratoires pour diagnostiquer l'asthme de l'adulte

Les tests respiratoires pour l'asthme comprennent:

  • Spirométrie - combien d'air vous pouvez expirer dans un temps défini.
  • Réversibilité des bronchodilatateurs (BDR) - c'est à ce moment que deux tests de spirométrie sont effectués avant et après une dose unique de bronchodilatateur pour voir si le traitement aide. Un test BDR positif confirme généralement un diagnostic d'asthme.
  • Surveillance du débit expiratoire maximal (PEF) - mesure la vitesse à laquelle vous pouvez expirer. On vous demandera peut-être de surveiller votre PEF, souvent appelé simplement débit de pointe, à la maison pendant deux à quatre semaines.
  • Oxyde nitrique expiré fractionné (FeNO) - mesure le niveau d'inflammation dans vos voies respiratoires.
  • Défi bronchique - étudie la sensibilité de vos voies respiratoires à un irritant délibérément administré (histamine ou méthacholine). Ce test spécialisé est effectué uniquement sous surveillance médicale à l'hôpital.

La plupart des gens n'ont besoin que d'un ou deux tests pour parvenir à un diagnostic. Une fois l'asthme confirmé, vous pourriez avoir un ou plusieurs tests d'allergie pour essayer d'identifier les déclencheurs potentiels.

L'asthme peut-il disparaître chez les adultes?

Il n'y a pas de remède pour la plupart des types d'asthme chez l'adulte. La principale exception à cette règle est l'asthme lié au lieu de travail, qui peut être arrêté en identifiant et en retirant le matériau causant l'asthme, ou si vous vous retirez de l'exposition. Vous devrez peut-être changer de profession pour ce faire.

Traitement de l'asthme chez l'adulte

Les médicaments et traitements de l'asthme chez l'adulte sont:

  • Anti-inflammatoires - les corticostéroïdes inhalés sont pris quotidiennement pour prévenir les symptômes de l'asthme en réduisant la sensibilité et l'inflammation des voies respiratoires. Les comprimés de stéroïdes peuvent être pris pour les poussées aiguës et l'asthme plus sévère.
  • bronchodilatateurs - des bronchodilatateurs inhalés à courte et longue durée d'action sont pris occasionnellement pour soulager les symptômes. Ils fonctionnent en quelques minutes et ne devraient pas être nécessaires plus de trois fois par semaine.
  • Antagonistes des récepteurs des leucotriènes - comprimés quotidiens pour améliorer la prévention si nécessaire.
  • Théophylline - prise quotidiennement pour prévenir les symptômes s'ils ne sont toujours pas bien contrôlés.
  • Traitement par anticorps monoclonaux (Mab) - également appelés médicaments biologiques ou «produits biologiques», ces injections bloquent une partie de la réponse immunitaire du corps aux déclencheurs.
  • Thermoplastie bronchique - est une intervention chirurgicale effectuée sur les voies respiratoires elles-mêmes pour réduire son épaisseur.

Conseils pour gérer l'asthme de l'adulte

  • Utilisez et suivez votre plan d'action personnel (PAP), parfois appelé plan de gestion de l'asthme
  • Prenez votre inhalateur de prévention quotidien même si vous vous sentez en forme et en bonne santé
  • Gardez toujours votre inhalateur de secours avec vous
  • Faites un examen avec votre médecin ou votre infirmière spécialisée en asthme au moins une fois par an
  • Avoir un vaccin contre la grippe saisonnière et aussi un vaccin antipneumococcique pour se protéger contre la pneumonie
  • Si vous fumez, obtenez l'aide nécessaire pour arrêter
  • Maintenir un poids santé
  • Faites de l'exercice régulièrement, mangez sainement et dormez suffisamment. Si des symptômes apparaissent lors de l'exercice - reposez-vous, utilisez votre inhalateur de secours pour récupérer avant de continuer. Parlez à votre médecin ou à votre infirmière spécialisée en asthme si l'exercice est un élément déclencheur pour vous.
  • Sachez quoi faire si les symptômes s'aggravent et, le cas échéant, agissez tôt.
  • Essayez de pratiquer exercices de respiration pour l'asthme, comme la méthode Buteyko
  • Gardez le niveau de stress sous contrôle - certaines personnes trouvent que le yoga, la pleine conscience ou la massothérapie sont utiles.

Information et assistance

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