Dans la peau, histamine, responsable des démangeaisons et de l'urticaire, ne survient pratiquement que dans les mastocytes. Les papules surviennent en raison du fait que les vaisseaux cutanés de la zone cutanée touchée commencent à fuir. L'histamine éloigne les cellules des vaisseaux sanguins les unes des autres en se liant à des structures spécifiques (récepteurs de l'histamine) sur les cellules vasculaires et indiquant ainsi aux cellules vasculaires qu'elles doivent s'éloigner les unes des autres. Cela permet au liquide sanguin et à certaines cellules sanguines de s'échapper de l'intérieur du vaisseau vers les tissus environnants. En plus de l'histamine, les mastocytes tels que les leucotriènes ou d'autres messagers (appelés cytokines) peuvent augmenter la perméabilité des vaisseaux sanguins. L'effet des médicaments anti-démangeaisons dans les cas d'urticaire peut être expliqué par le fait que ces médicaments inhibent spécifiquement la liaison de l'histamine aux récepteurs de l'histamine. Ces médicaments sont donc appelés antihistaminiques. Le fait que les antihistaminiques n'aident pas à tous les cas d'urticaire indique que l'histamine n'est pas la seule substance induisant des démangeaisons et de l'urticaire qui joue ici un rôle.

Comment les mastocytes sont-ils activés en relation avec les différents types d'urticaire?

Cette question peut être résolue plus facilement en ce qui concerne l'urticaire allergique, un sous-type rare d'urticaire chronique. Le mastocyte est la cellule allergique par excellence et est impliqué dans toutes les allergies médiées par la protéine immunoglobuline E (IgE) et donc responsable des symptômes de asthme, rhume des foins ou eczéma. Les ruches peuvent provoquer une activation des mastocytes allergiques, c'est-à-dire une activation par les IgE et un allergène (une substance pouvant déclencher une réaction allergique). Dans un tel cas, les allergènes pénètrent dans l'organisme avec la nourriture ou l'air respiré (par exemple, pollen d'arbre, pollen de graminées, excréments d'acariens) puis activent les mastocytes, qui sont chargés d'anticorps IgE correspondants. Rarement, l'absorption d'aliments à réaction croisée peut déclencher l'urticaire même en cas d'une telle allergie.

N'importe qui peut devenir allergique au cours de sa vie. Cela se produit si nous devenons sensibilisés contre certains pollens tels que le pollen de bouleau après contact avec le pollen. La sensibilisation fait référence à la production d'immunoglobulines (anti-protéines) contre une substance particulière, dans notre exemple contre le pollen de bouleau. Si nous sommes sensibilisés, notre corps produit diverses immunoglobulines avec des tâches différentes. Les immunoglobulines de type E (IgE) formées par les cellules de défense du système immunitaire, par exemple, restent bloquées sur des sites spécialement préparés sur les mastocytes (récepteurs IgE) lors de leur passage dans le corps humain. Maintenant, lorsque notre corps entre à nouveau en contact avec le pollen de bouleau, les IgE qui adhèrent aux récepteurs IgE sur les mastocytes reconnaissent le pollen de bouleau et les collectent. Le mastocyte auquel est collée l'IgE avec le pollen de bouleau captif est activé et décharge son histamine. Une réaction allergique se produit. Cette voie d'activation des mastocytes la mieux étudiée ne se trouve que chez une petite proportion de tous les patients souffrant d'urticaire.

Bien plus souvent, la formation d'anticorps (corps protéiques de défense) contre le récepteur IgE ou IgE lié à celui-ci semble être responsable de l'urticaire. Chez jusqu'à 30% des patients souffrant d'urticaire chronique, de tels anticorps contre les propres substances du corps peuvent être détectés. En d'autres termes, le corps réagit contre lui-même. Par conséquent, on parle aussi d'autoanticorps et urticaire auto-immune. Un test simple pour l'existence d'une telle urticaire auto-immune est l'injection du propre sang d'un patient, ou de la partie liquide du sang, dans la peau de l'avant-bras. Chez les patients porteurs d'anticorps dirigés contre leur propre récepteur IgE ou IgE, cela entraîne une formation significative de papules.

Le système du complément est un élément essentiel du réseau de défense immunitaire de l'organisme. Ses principales responsabilités comprennent la destruction directe des cellules et des agents (tels que les bactéries ou les parasites) et l'activation du système immunitaire. L'activation du système du complément, par exemple dans le cadre d'infections bactériennes, conduit à la libération de puissantes substances activant les mastocytes. Il n'est pas rare que l'urticaire chronique ait été causée par une infection chronique (par exemple des sinus paranasaux, des amygdales, de la muqueuse gastrique ou des dents): on sait que l'élimination d'un tel foyer d'infection chronique peut conduire à la guérison de urticaire chronique. C'est appelé urticaire due à une infection.

Le terme intolérance urticaire est utilisé dans les cas où le corps ne peut tolérer une substance particulière. L'inconfort survient en raison de réactions d'intolérance à des substances telles que des médicaments, des conservateurs ou des colorants dans les aliments. Le fait d'éviter la substance déclenchante, par exemple au moyen d'un régime, peut provoquer la guérison.