L'œdème de Quincke est une papule cutanée plus profonde. Alors que dans le cas de l'urticaire, du liquide émerge des vaisseaux juste sous la surface de la peau, la «fuite» de l'œdème de Quincke se situe dans les couches cutanées plus profondes.

L'angio-œdème (angio = vaisseau, œdème = rétention d'eau dans le tissu) se caractérise par:

  • un gonflement soudain et sévère des couches les plus profondes de la peau
  • parfois douleur, rarement démangeaisons
  • atteinte fréquente des muqueuses - une régression qui dure jusqu'à 72 heures de plus qu'avec l'urticaire.

La bosse qui en résulte a un bord moins proéminent et est souvent impossible à distinguer de la peau normale en couleur. L'œdème de Quincke survient souvent dans la zone du visage, en particulier autour des yeux et des lèvres, ainsi que sur les mains et les pieds. La plupart des gonflements au sens large sont liés aux allergies et sont médiés par le neurotransmetteur histamine. Mais il existe également d'autres causes de gonflement de la peau et des muqueuses, non allergiques et non liées à l'histamine.