Diagnostic de la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)

MPOC est un terme générique désignant un groupe d'affections pulmonaires qui provoquent un rétrécissement des voies respiratoires, de sorte que ceux qui en sont atteints ont du mal à expirer l'air de leurs poumons. Il n'y a pas de remède pour la MPOC, mais elle peut être traitée afin que les symptômes puissent être gérés. Le diagnostic de la MPOC est important.

Dans le monde, environ 300 millions de personnes souffrent de MPOC. En Europe, environ 5 à 10% des personnes souffrent de la maladie et au Royaume-Uni, environ 1.2 million de personnes en reçoivent un diagnostic - bien que l'on estime que 1.8 million de personnes supplémentaires ne savent pas qu'elles vivent avec la MPOC. C'est en partie parce que la MPOC se développe lentement au fil des ans, de sorte que de nombreuses personnes ne commencent à reconnaître leurs symptômes que dans la cinquantaine.

On estime qu'environ 70% des cas de BPCO restent non diagnostiqués, dans le monde. Dans le même temps, cependant, entre trois et six personnes sur 10 seraient mal diagnostiquées avec la MPOC.

Conditions associées à la MPOC

La bronchite chronique et l'emphysème sont souvent associés à la maladie et peuvent conduire à la BPCO. La bronchite provoque l'irritation et l'inflammation des voies respiratoires et conduit les personnes à produire plus de mucus (également appelé expectoration ou mucosités) qu'elles ne le feraient habituellement. L'emphysème survient lorsque les sacs aériens dans les poumons sont endommagés - qu'ils soient affaiblis ou rompus. Cela peut agrandir les espaces aériens et affecter la quantité d'oxygène qui atteint la circulation sanguine.

Quand devrais-je voir mon médecin?

Les premiers signes de la MPOC sont:

  • Augmentation de l'essoufflement
  • Une toux thoracique qui produit des mucosités et qui ne disparaîtra pas
  • Sifflements
  • Infections thoraciques fréquentes.

Vos symptômes peuvent s'aggraver pendant une courte période (appelée poussée), en particulier en hiver.

Si vous ressentez ces symptômes de façon persistante, surtout si vous avez plus de 35 ans et que vous fumez ou avez déjà fumé, consultez votre médecin de famille pour obtenir des conseils médicaux. 

Comment diagnostique-t-on la MPOC?

La BPCO est souvent mal diagnostiquée car il existe d'autres affections et maladies présentant des symptômes similaires, comme la bronchectasie et l'asthme.

Votre médecin vous posera des questions sur vos symptômes et comment ils affectent votre vie quotidienne:

  • Essoufflement - est-il persistant, s'est-il aggravé avec le temps, est-ce pire si vous faites de l'exercice, la nuit ou à d'autres moments?
  • La toux - ça va et vient, produit-il des mucosités, avez-vous aussi une respiration sifflante?
  • Infections thoraciques - à quelle fréquence les recevez-vous?
  • Antécédents familiaux / infantiles - est-ce que l'un de vos proches a des problèmes respiratoires, comment était votre santé en tant que bébé et enfant?
  • Facteurs de risque ou expositions - êtes-vous fumeur ou ancien fumeur, votre travail ou votre vie à la maison vous met-il en contact avec des pollutions atmosphériques (ex: poussières, vapeurs, fumées, gaz, produits chimiques, fumée de la cuisine domestique ou des combustibles de chauffage)?
  • Autres symptômes - avez-vous eu une perte de poids, un gonflement de la cheville, de la fatigue, des douleurs thoraciques ou des crachats de sang? Ceux-ci sont moins courants, en particulier dans la BPCO légère, et pourraient indiquer un diagnostic différent.

Ils écouteront également votre poitrine avec un stéthoscope, prendront en compte votre âge et calculeront votre indice de masse corporelle (IMC) à partir de votre taille et de votre poids. Si votre médecin soupçonne que vous avez une BPCO, vous aurez besoin de tests pour confirmer le diagnostic et écarter d'autres causes possibles.

De quels tests ou investigations aurai-je besoin?

Spirométrie

Il s'agit d'un simple test respiratoire qui mesure le fonctionnement de vos poumons. On vous demandera de souffler fort dans une machine appelée spiromètre qui mesure le volume total d'air que vous pouvez expirer en une seule fois, ainsi que la vitesse à laquelle vous pouvez vider vos poumons d'air. Le volume expiratoire forcé en 1 seconde (FEV1) mesurera la quantité d'air que vous expulsez de vos poumons et l'utilisera pour déterminer vos résultats.

Si vous souffrez de MPOC, votre médecin sera généralement en mesure de la diagnostiquer en évaluant vos signes et symptômes parallèlement à vos résultats de spirométrie. Les personnes atteintes de MPOC ont des voies respiratoires obstruées et ont donc un VEMS réduit. Les médecins classent la MPOC en quatre étapes - légère, modérée, sévère et très sévère - en fonction de la réduction de votre score de spirométrie FEV1 pour votre âge.

Si vous atteignez 80% de votre valeur FEV1 prévue, cela tombera en MPOC légère, entre 50 et 79% serait considérée comme modérée, entre 30 et 49% serait sévère et moins de 30% serait très sévère.

Une radiographie pulmonaire

Une radiographie pulmonaire ne diagnostique pas la MPOC, mais elle peut révéler d'autres problèmes pulmonaires qui présentent des symptômes similaires, tels qu'une infection pulmonaire ou un cancer du poumon.

Des bilans sanguins

Ceux-ci peuvent être nécessaires pour exclure une carence en fer (anémie), une concentration élevée de globules rouges (polycythémie) et une maladie génétique rare appelée déficit en alpha-1-antitrypsine.

Tests supplémentaires

Des tests supplémentaires sont parfois nécessaires:

  • Culture d'expectorations - pour rechercher une infection
  • Surveillance du débit de pointe - pour exclure l'asthme
  • Électrocardiographie et peptides natriurétiques sériques ou échocardiographie - pour vérifier votre cœur
  • Scanner thoracique - pour rechercher d'autres affections pulmonaires telles que la bronchectasie, la fibrose ou le cancer du poumon
  • Oxymétrie de pouls - mesure le niveau d'oxygène dans votre sang
  • Facteur de transfert pour le monoxyde de carbone
  • Test de réversibilité spirométrique - si le diagnostic est encore incertain.

 

SOURCES

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